Que es el virus Zika

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El virus del Zika se identifico por primera vez en Uganda en 1947 al ser transmitido por mosquitos a monos a través de una red que monitoreaba la fiebre amarilla. Más tarde se identificó en humanos en 1952 en Uganda y la República Unida de Tanzania. Se han registrado brotes de la enfermedad del virus del Zika en África, América, Asia y el Pacífico. Desde los años 60 hasta los 80, las infecciones humanas se encontraron en África y Asia, generalmente acompañadas de una enfermedad leve. En la Isla de Yap (Estados Federados de Micronesia) se notificó el primer gran brote de la enfermedad causada por el Zika en 2007. En julio de 2015, Brasil notificó una asociación entre la infección por el virus del Zika y el síndrome de Guillain-Barré. En octubre de 2015, Brasil informó una asociación entre la infección por el virus del Zika y la microcefalia.

Signos y síntomas

El período de incubación (el tiempo desde la exposición a los síntomas) de la enfermedad por el virus del Zika no está claro, pero es probable que sea de unos pocos días. Los síntomas son similares a otras infecciones por arbovirus, como el dengue, e incluyen fiebre, erupciones cutáneas, conjuntivitis, dolor muscular y articular, malestar general y dolor de cabeza. Estos síntomas generalmente son leves y duran de 2 a 7 días.

Complicaciones de la enfermedad del virus del Zika

Sobre la base de una revisión sistemática de la literatura hasta el 30 de mayo de 2016, la OMS ha llegado a la conclusión de que la infección por el virus del Zika durante el embarazo es una causa de anormalidades cerebrales congénitas, incluida la microcefalia; y que el virus del Zika desencadena el síndrome de Guillain-Barré. Intensos esfuerzos continúan investigando el vínculo entre el virus del Zika y una variedad de trastornos neurológicos, dentro de un marco de investigación riguroso.

Transmisión

El virus del Zika es transmitido principalmente por el mosquito Aedes aegypti en regiones tropicales. Los mosquitos Aedes generalmente pican durante el día, alcanzando su punto máximo durante la mañana y tarde en la tarde / noche. Este es el mismo mosquito que transmite el dengue, la chikungunya y la fiebre amarilla. La transmisión sexual del virus del Zika también es posible. Se están investigando otros modos de transmisión, como la transfusión de sangre.

Diagnóstico

La infección con el virus del Zika puede sospecharse en función de los síntomas y la historia reciente del viaje (por ejemplo, residencia o viaje a un área con transmisión activa del virus del Zika). El diagnóstico de infección por el virus del Zika solo puede confirmarse mediante análisis de sangre u otros fluidos corporales, como la orina, la saliva o el semen.

Tratamiento

La enfermedad del virus del Zika suele ser leve y no requiere un tratamiento específico. Las personas enfermas con el virus del Zika deben descansar lo suficiente, beber suficientes líquidos y tratar el dolor y la fiebre con medicamentos comunes. Si los síntomas empeoran, deben buscar atención médica y consejo. Actualmente no hay vacuna disponible.

Prevención

La protección contra las picaduras de mosquitos es una medida clave para prevenir la infección por el virus del Zika. Esto se puede hacer usando ropa (preferiblemente de color claro) que cubra la mayor parte posible del cuerpo; usar barreras físicas como pantallas de ventanas o cerrar puertas y ventanas; durmiendo bajo mosquiteros; y usar repelente de insectos que contenga DEET, IR3535 o icaridin de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta del producto. Se debe prestar especial atención y ayuda a aquellos que quizás no puedan protegerse adecuadamente, como los niños pequeños, los enfermos o los ancianos. Los viajeros y las personas que viven en las zonas afectadas deben tomar las precauciones básicas descritas anteriormente para protegerse de las picaduras de mosquitos.

Es importante cubrir, vaciar o limpiar posibles criaderos de mosquitos en y alrededor de casas como cubos, tambores, ollas, cunetas y llantas usadas. Las comunidades deben apoyar los esfuerzos del gobierno local para reducir los mosquitos en su localidad. Las autoridades de salud también pueden aconsejar que se lleve a cabo la fumigación con insecticidas.

Transmisión sexual

El virus del Zika puede transmitirse a través de las relaciones sexuales. Esto es motivo de preocupación debido a una asociación entre la infección por el virus del Zika y el embarazo adverso y los resultados del feto.

Para las regiones con transmisión activa del virus del Zika, todas las personas con infección por el virus del Zika y sus parejas sexuales (en particular las mujeres embarazadas) deben recibir información sobre los riesgos de la transmisión sexual del virus del Zika. La OMS recomienda que se aconseje correctamente a los hombres y mujeres sexualmente activos y se les ofrezca una gama completa de métodos anticonceptivos para poder tomar una decisión informada sobre si deben quedar embarazadas y cuándo quedar embarazadas para prevenir posibles embarazos y resultados fetales. 

Las mujeres que han tenido relaciones sexuales sin protección y no desean quedar embarazadas debido a las preocupaciones sobre la infección por el virus del Zika deben tener acceso inmediato a servicios de anticoncepción de emergencia y asesoramiento. Las mujeres embarazadas deben practicar sexo seguro (incluido el uso correcto y constante de preservativos) o abstenerse de la actividad sexual durante al menos la duración total del embarazo.

Para las regiones donde no hay transmisión activa del virus del Zika, la OMS recomienda practicar sexo seguro o la abstinencia por un período de seis meses para hombres y mujeres que regresan de áreas de transmisión activa para prevenir la infección por el virus del Zika a través de las relaciones sexuales. Las parejas sexuales de mujeres embarazadas que viven o regresan de áreas donde se produce la transmisión local del virus del Zika deben practicar sexo seguro o abstenerse de la actividad sexual durante todo el embarazo.

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