Signos y Síntomas del Cáncer

Signos y Sintomas del Cancer

Los signos y síntomas son señales de lesión, enfermedad, enfermedad, señales de que algo no está bien en el cuerpo.

Un signo es una señal que puede ser visto por alguien más, tal vez un ser querido, o un médico, enfermera u otro profesional de la salud. Por ejemplo, la fiebre, la respiración rápida y los sonidos pulmonares anormales que se escuchan a través de un estetoscopio pueden ser signos de neumonía.

Un síntoma es una señal que se siente o notado por la persona que lo tiene, pero no puede ser visto fácilmente por nadie más. Por ejemplo, debilidad, dolor y falta de aire pueden ser también síntomas de neumonía.

Tener un signo o síntoma puede no ser suficiente para averiguar qué lo causa. Por ejemplo, una erupción en un niño podría ser un signo de una serie de cosas, como hiedra venenosa, sarampión, una infección de la piel, o una alergia a los alimentos. Pero si el niño tiene la erupción junto con otros signos y síntomas como fiebre alta, escalofríos, dolor y dolor de garganta, entonces un médico puede obtener una mejor imagen de la enfermedad. A veces, los signos y síntomas de un paciente todavía no le dan al médico suficientes pistas para estar seguro de lo que está causando la enfermedad. Entonces pueden ser necesarios exámenes médicos, como radiografías, análisis de sangre o una biopsia.

¿Cómo el cáncer causa signos y síntomas?

Si un cáncer se ha propagado (metástasis), pueden aparecer signos o síntomas en diferentes partes del cuerpo.

A medida que un cáncer crece, puede comenzar a empujar los órganos cercanos, los vasos sanguíneos y los nervios. Esta presión causa algunos de los signos y síntomas del cáncer. Si el cáncer se encuentra en un área crítica, como ciertas partes del cerebro, incluso el tumor más pequeño puede causar síntomas.

Pero a veces el cáncer comienza en lugares donde no causará ningún signo o síntoma hasta que haya crecido bastante grande. Los cánceres del páncreas, por ejemplo, por lo general no causan síntomas hasta que crecen lo suficiente como para presionar los nervios u órganos cercanos (esto causa dolor en la espalda o en el vientre). Otros pueden crecer alrededor del conducto biliar y bloquear el flujo de la bilis. Esto hace que los ojos y la piel parezcan amarillos (ictericia). En el momento en que un cáncer de páncreas causa signos o síntomas como estos, por lo general en una etapa avanzada. Esto significa que ha crecido y se extendió más allá del lugar donde comenzó, el páncreas.

Esto puede deberse a que las células cancerosas consumen gran parte del suministro de energía del cuerpo, o pueden liberar sustancias que cambian la forma en que el cuerpo produce energía de los alimentos. El cáncer también puede causar que el sistema inmunológico reaccione de manera que produzca estos signos y síntomas.

A veces, las células cancerosas liberan sustancias al torrente sanguíneo que causan síntomas que no suelen estar relacionados con el cáncer. Por ejemplo, algunos cánceres del páncreas pueden liberar sustancias que causan coágulos de sangre en las venas de las piernas. Esto afecta a los nervios y los músculos, haciendo que la persona se sienta débil y mareada.

¿Cómo son útiles los signos y síntomas?

El tratamiento funciona mejor cuando el cáncer se encuentra temprano, mientras que todavía es pequeño y es menos probable que se haya diseminado a otras partes del cuerpo. Esto a menudo significa una mejor oportunidad para una cura, especialmente si el cáncer se puede extirpar con la cirugía.

Un buen ejemplo de la importancia de encontrar cáncer temprano es el cáncer de piel de melanoma. Puede ser fácil de quitar si no ha crecido profundamente en la piel. La tasa de supervivencia a 5 años (porcentaje de personas que viven al menos 5 años después del diagnóstico) en esta etapa temprana es de alrededor del 98%. Una vez que el melanoma se ha diseminado a otras partes del cuerpo, la tasa de supervivencia a los 5 años desciende a alrededor del 16%.

A veces las personas ignoran los síntomas. Tal vez no saben que los síntomas podrían significar que algo está mal. O pueden estar asustados por lo que los síntomas podrían significar y no quieren obtener ayuda médica. Tal vez simplemente no pueden permitirse el lujo de recibir atención médica.

Algunos síntomas, como cansancio o tos, son más probables causados ​​por algo que no sea el cáncer. Los síntomas pueden parecer poco importantes, especialmente si hay una causa clara o el problema sólo dura poco tiempo. De la misma manera, una persona puede razonar que un síntoma como un bulto de mama es probablemente un quiste que desaparecerá por sí mismo. Pero ningún síntoma debe ser ignorado o pasado por alto, especialmente si ha durado mucho tiempo o está empeorando.

Lo más probable es que los síntomas no sean causados ​​por el cáncer, pero es importante que los revisen, por si acaso. Si el cáncer no es la causa, un médico puede ayudar a averiguar cuál es la causa y tratarla, si es necesario.

A veces, es posible encontrar cáncer antes de tener síntomas. La Sociedad Americana del Cáncer y otros grupos de salud recomiendan chequeos relacionados con el cáncer y ciertas pruebas para las personas a pesar de que no tienen síntomas. Esto ayuda a encontrar ciertos tipos de cáncer temprano, antes de que empiecen los síntomas. Pero tenga en cuenta, incluso si usted tiene estas pruebas recomendadas, todavía es importante consultar a un médico si usted tiene cualquier síntoma.

¿Cuáles son algunos de los signos y síntomas generales del cáncer?

Debe conocer algunos de los signos y síntomas generales del cáncer. Pero recuerde, tener cualquiera de estos no significa que usted tiene cáncer - muchas otras cosas causan estos signos y síntomas, también. Si usted tiene alguno de estos síntomas y duran mucho tiempo o empeoran, por favor consulte a un médico para saber qué está pasando.

Pérdida de peso inexplicable

La mayoría de las personas con cáncer perderán peso en algún momento. Cuando usted pierde peso sin razón conocida, se llama una pérdida de peso inexplicable. Esto ocurre más a menudo con cánceres de páncreas, estómago, esófago (tubo deglución) o pulmón.

Fiebre

La fiebre es muy común con el cáncer, pero ocurre más a menudo después de que el cáncer se ha propagado desde donde comenzó. Casi todas las personas con cáncer tendrán fiebre en algún momento, especialmente si el cáncer o su tratamiento afecta el sistema inmunológico. Menos a menudo, la fiebre puede ser un signo temprano de cáncer, como los cánceres de sangre como leucemia o linfoma.

Fatiga

La fatiga es un cansancio extremo que no mejora con el descanso. Puede ser un síntoma importante a medida que el cáncer crece. Pero puede ocurrir temprano en algunos tipos de cáncer, como la leucemia. Algunos cánceres de colon o estómago pueden causar pérdida de sangre que no es obvia. Esta es otra forma en que el cáncer puede causar fatiga.

Dolor

El dolor puede ser un síntoma temprano con algunos tipos de cáncer como el cáncer óseo o el cáncer testicular. Lo más a menudo posible, el dolor debido al cáncer significa que se ha separado (metastatizado) de donde comenzó.

Cambios en la piel

Junto con los cánceres de piel, algunos otros tipos de cáncer pueden causar cambios en la piel que pueden verse. Estos signos y síntomas incluyen:

• Piel de apariencia más oscura (hiperpigmentación)

• Piel y ojos amarillentos (ictericia)

• Piel enrojecida (eritema)

• Prurito (prurito)

• Crecimiento excesivo del vello

Signos y síntomas de ciertos cánceres

Junto con los síntomas generales, debe vigilar ciertos otros signos y síntomas comunes que podrían sugerir cáncer. Una vez más, puede haber otras causas para cada uno de estos, pero es importante ver a un médico acerca de ellos tan pronto como sea posible - especialmente si no hay otra causa que puede identificar, el problema dura mucho tiempo, o empeora con el tiempo.

Cambios en los hábitos intestinales o en la función de la vejiga

Constipación a largo plazo, diarrea, o un cambio en el tamaño de las heces puede ser un signo de cáncer de colon. El dolor al orinar, la sangre en la orina, o un cambio en la función de la vejiga (como la necesidad de orinar más o menos a menudo que de costumbre) podría estar relacionado con el cáncer de vejiga o próstata. Informe cualquier cambio en la función de la vejiga o del intestino a un médico.

Llagas que no sanan

Los cánceres de piel pueden sangrar y parecen llagas que no cicatrizan. Una herida duradera en la boca podría ser un cáncer oral. Esto debe tratarse de inmediato, especialmente en las personas que fuman, mastican tabaco o, a menudo, beben alcohol. Las llagas en el pene o la vagina pueden ser signos de infección o un cáncer temprano, y deben ser vistos por un profesional de la salud.

Manchas blancas dentro de la boca o en la lengua

Pueden ser leucoplasia. La leucoplasia es un área precancerosa causada por una irritación frecuente. A menudo es causada por el consumo de tabaco o de otro tipo de tabaco. Las personas que fuman pipas o usan tabaco oral o de escupir tienen un alto riesgo de leucoplasia. Si no se trata, la leucoplasia puede convertirse en cáncer de la boca. Cualquier cambio duradero en la boca debe ser revisado inmediatamente por un médico o dentista.

Sangrado o secreción inusual

El sangrado inusual puede ocurrir en cáncer temprano o avanzado. El toser sangre puede ser un signo de cáncer de pulmón. La sangre en las heces (que puede parecerse a heces muy oscuras o negras) podría ser un signo de cáncer de colon o rectal. El cáncer del cuello uterino o el endometrio (revestimiento del útero) pueden causar sangrado vaginal anormal. La sangre en la orina puede ser un signo de cáncer de vejiga o riñón. Una secreción sangrienta del pezón puede ser un signo de cáncer de mama.

Espesamiento o bulto en el seno u otras partes del cuerpo

Muchos cánceres se pueden sentir a través de la piel. Estos cánceres se producen principalmente en la mama, los testículos, los ganglios linfáticos (glándulas) y los tejidos blandos del cuerpo. Un bulto o engrosamiento puede ser un signo temprano o tardío de cáncer y debe ser reportado a un médico, especialmente si usted acaba de encontrarlo o notar que ha crecido de tamaño. Tenga en cuenta que algunos cánceres de mama aparecen como piel roja o engrosada en lugar de un bulto.

Indigestión o dificultad para tragar

Los problemas de indigestión o deglución que no desaparecen pueden ser signos de cáncer de esófago (el tubo de tragar que va al estómago), el estómago o la faringe (garganta). Pero como la mayoría de los síntomas en esta lista, son causados ​​lo más a menudo posible por algo con excepción del cáncer.

Cambio reciente en una verruga o lunar o cualquier nuevo cambio de piel

Cualquier verruga, lunar o peca que cambie de color, tamaño o forma, o que pierda su borde afilado debe ser visto por un médico de inmediato. Cualquier otro cambio en la piel debe ser reportado, también. Un cambio de piel puede ser un melanoma que, si se encuentra temprano, puede ser tratado con éxito. Vea imágenes de cánceres de piel y otras condiciones de la piel en nuestra Galería de imágenes de cáncer de piel.

Otros síntomas

Los signos y síntomas enumerados anteriormente son los más comunes que se ven con cáncer, pero hay muchos otros que no figuran aquí. Si observa cambios importantes en la forma en que su cuerpo funciona o en la forma en que se siente, especialmente si dura mucho tiempo o empeora, informe al médico. Si no tiene nada que ver con el cáncer, el médico puede averiguar más sobre lo que está pasando y, si es necesario, tratarlo. Si se trata de cáncer, se dará la oportunidad de someterse a tratamiento temprano, cuando el tratamiento funcione mejor.

Fuente: American Cancer Society Medical

0 comentarios:

Publicar un comentario