SIDA Síntomas, Diagnostico y Tratamiento

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La infección por VIH es una condición que puede destruir gradualmente el sistema inmunológico, lo que hace más difícil para el cuerpo para combatir las infecciones. Cuando esto sucede, la persona tiene SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Causas

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa la infección por el VIH y el SIDA. El virus ataca el sistema inmunológico. A medida que el sistema inmunológico se debilita, el cuerpo es vulnerable a infecciones y cánceres potencialmente mortales. Una vez que una persona tiene el virus, permanece dentro del cuerpo para toda la vida.

El virus se transmite de persona a persona en cualquiera de las siguientes formas:

• A través del contacto sexual, incluyendo sexo oral, vaginal y anal

• A través de la sangre, mediante transfusiones de sangre (ahora extremadamente raras en los Estados Unidos) o compartimiento de agujas.

• De madre a hijo: una mujer embarazada puede transmitir el virus a su feto a través de su circulación sanguínea compartida, o una madre lactante puede transmitirla a su bebé a través de su leche materna

El virus no se contagia por:

• Contacto casual como abrazos

• Mosquitos

• Participar en deportes

• Tocar elementos que fueron tocados por una persona infectada con el virus

VIH y donación de sangre o órganos:

• El VIH no se transmite a una persona que dona sangre u órganos. Del mismo modo, una persona que dona sangre nunca está en contacto con la persona que lo recibe. En todos estos procedimientos se utilizan agujas e instrumentos estériles.

• Pero el VIH puede transmitirse a una persona que recibe sangre u órganos de un donante infectado. Para reducir este riesgo, los bancos de sangre y los programas de donantes de órganos comprueban los donantes, la sangre y los tejidos.

Las personas con alto riesgo de contraer el VIH incluyen:

• Usuarios de drogas inyectables que comparten agujas

• Niños nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra el VIH durante el embarazo

• Las personas que tienen relaciones sexuales sin protección, especialmente con personas que tienen otros comportamientos de alto riesgo, son VIH-positivas o tienen SIDA

• Las personas que recibieron transfusiones de sangre o productos de coagulación entre 1977 y 1985, antes de la detección del virus se convirtieron en la práctica habitual

• Los compañeros sexuales de aquellos que participan en actividades de alto riesgo (como el uso de drogas inyectables o el sexo anal)

Cuando el VIH infecta el cuerpo, el virus se ha encontrado en la saliva, las lágrimas, el tejido del sistema nervioso y el líquido espinal, la sangre, el semen (incluyendo el líquido pre-seminal, que es el líquido que sale antes de la eyaculación), el líquido vaginal y la leche materna . Sólo se ha demostrado que la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna transmiten infección a otros.

Síntomas

Los síntomas relacionados con la infección aguda por VIH (cuando una persona es infectada por primera vez) suelen ser gripales:

Diarrea

Fiebre

Dolor de cabeza

Úlceras bucales, incluyendo infección por levaduras (aftas)

Rigidez o dolor muscular

Sudores nocturnos

Erupciones de diferentes tipos

Dolor de garganta

Glándulas linfáticas inflamadas

La infección aguda del VIH progresa durante unas pocas semanas o meses para convertirse en una infección asintomática por VIH (sin síntomas). Esta etapa puede durar 10 años o más. Durante este período, la persona todavía puede propagar el virus a otros.

Casi todas las personas infectadas con el VIH, si no son tratadas, desarrollarán el SIDA. Un grupo pequeño de pacientes desarrollan el SIDA muy lentamente o nunca lo hacen. Estos pacientes son llamados no progresistas. Muchos parecen tener genes que impiden que el virus dañe significativamente su sistema inmunológico.

Las personas con SIDA han tenido su sistema inmunológico dañado por el VIH. Son muy susceptibles a (fácilmente obtener) las infecciones que normalmente no se desarrollan en personas con un sistema inmunológico saludable. Estas infecciones se llaman infecciones oportunistas.

Los síntomas más comunes son:

Escalofríos

Fiebre

Erupción

Súdor (especialmente en la noche)

Glándulas linfáticas inflamadas

Debilidad

Pérdida de peso

Tratamiento

No hay cura para el SIDA en este momento. Pero los tratamientos están disponibles para manejar los síntomas. El tratamiento también puede mejorar la calidad y la duración de la vida de aquellos que ya han desarrollado síntomas.

La terapia antirretroviral suprime la replicación del virus VIH en el cuerpo. Una combinación de fármacos antirretrovirales, llamada terapia antirretroviral (ART), también conocida como terapia antirretroviral altamente activa (HAART), es muy eficaz para reducir la cantidad de VIH en el torrente sanguíneo. Esto se mide por la carga viral (cuánto virus libre se encuentra en la sangre). Evitar que el virus se reproduzca (replicar) puede mejorar el recuento de células T y ayudar al sistema inmunológico a recuperarse de la infección por el VIH.

Las personas que reciben TAR con niveles suprimidos de VIH pueden transmitir el virus a otras personas a través del sexo o compartiendo agujas. Con ART, si el nivel de VIH sigue siendo suprimido y el recuento de CD4 sigue siendo alto (más de 200 células / mm3), la vida puede ser prolongada y mejorada.

El VIH puede volverse resistente a una combinación de ART. Esto es más cierto en los pacientes que no toman sus medicamentos en el horario todos los días. Las pruebas pueden verificar si una cepa de VIH es resistente a un medicamento en particular. Esta información puede ser útil para encontrar la mejor combinación de fármacos y para ajustar la combinación de fármacos cuando comienza a fallar.

Cuando el VIH se vuelve resistente al TARGA, deben usarse otras combinaciones de fármacos para tratar de suprimir la cepa resistente al VIH del VIH. Hay una variedad de nuevos medicamentos en el mercado para tratar el VIH resistente a los medicamentos.

El tratamiento con ART tiene complicaciones. Cada medicamento tiene sus propios efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes son:

Recolección de grasa en la espalda y abdomen

Diarrea

Sensación general de malestar (malestar)

Dolor de cabeza

Náusea

Debilidad

Cuando se usan durante mucho tiempo, estos fármacos aumentan el riesgo de ataque cardíaco, tal vez aumentando los niveles de colesterol y glucosa (azúcar) en la sangre.

Las personas que reciben tratamiento antirretroviral son supervisadas por su proveedor de atención médica para detectar posibles efectos secundarios. Los análisis de sangre que miden los recuentos de CD4 y la carga viral del VIH se harán cada 3 meses. El objetivo es conseguir que el recuento de CD4 esté cerca de lo normal y suprimir la cantidad de virus del VIH en la sangre hasta un nivel en el que no pueda detectarse.

Los medicamentos pueden ser recetados para tratar problemas relacionados con el SIDA tales como anemia, bajo recuento de glóbulos blancos, y para prevenir infecciones oportunistas.

Grupos de apoyo

Unirse a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas comunes a menudo pueden ayudar al estrés emocional de tener una enfermedad a largo plazo.

Prevención

Prevención del VIH / SIDA:

• No use drogas ilegales y no comparta agujas o jeringas. Muchas comunidades ahora tienen programas de intercambio de agujas, donde se puede deshacerse de las jeringas usadas y obtener nuevas, estériles. Estos programas también pueden referir a usted para el tratamiento de la adicción.

• Evite el contacto con la sangre de otra persona. Si es posible, use ropa protectora, máscaras y gafas cuando cuide a las personas lesionadas.

• Si prueba positivo para el VIH, puede transmitir el virus a otros. No debe donar sangre, plasma, órganos del cuerpo o esperma.

• Las mujeres seropositivas que planean quedar embarazadas deben hablar con su proveedor de atención médica sobre el riesgo que corre el niño no nacido. También deben discutir métodos para evitar que su bebé se infecte, como tomar medicamentos durante el embarazo.

• Se debe evitar la lactancia materna para evitar transmitir el VIH a los bebés a través de la leche materna.

Las prácticas sexuales más seguras, como el uso de condones de látex, son eficaces para prevenir la transmisión del VIH. Pero existe el riesgo de contraer la infección, incluso con el uso de condones. La abstinencia es la única manera segura de prevenir la transmisión sexual del VIH.

Los pacientes VIH positivos que toman medicamentos antirretrovirales tienen menos probabilidades de transmitir el virus.

El suministro de sangre de los Estados Unidos es uno de los más seguros del mundo. Casi todas las personas infectadas con el VIH a través de transfusiones de sangre recibieron esas transfusiones antes de 1985, el año en que comenzó la prueba del VIH para toda la sangre donada.

Si cree que ha estado expuesto al VIH, busque atención médica de inmediato. No se demore. El inicio de medicamentos antivirales puede reducir las probabilidades de que se infecten. Esto se denomina profilaxis post exposición (PEP). Se ha utilizado para prevenir la transmisión en trabajadores sanitarios lesionados por pinchazos con agujas.

Fuente: New York Times

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