¿ Que es el Lupus ?

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Con su constelación de síntomas peculiares (muchos de los cuales pueden imitar otras condiciones), el lupus es una enfermedad difícil de diagnosticar, lo que lleva a algunos a llamarlo "el gran imitador." 

El lupus es una enfermedad autoinmune que puede atacar la piel, articulaciones, órganos, sistema nervioso, células sanguíneas, riñones, o alguna combinación de sistemas del cuerpo. La mayoría de los casos afectan a las mujeres, aunque el lupus también puede ocurrir en hombres.

Para entender el lupus, ayuda a saber cómo funciona el sistema inmunológico. Un cuerpo sano está cableado para producir anticuerpos que combaten los gérmenes y otras sustancias extrañas. El lupus ocurre cuando este sistema se vuelve loco. En lugar de defenderse contra los invasores enemigos, como los virus y las bacterias, produce anticuerpos que atacan el tejido sano, lo que lleva a la inflamación, hinchazón y daño.

El término "lupus" se refiere comúnmente al lupus eritematoso sistémico, o SLE, que representa el 70% de todos los casos de lupus. Algunas personas también tienen lupus eritematoso cutáneo, un tipo de lupus que afecta a la piel.

Signos y síntomas del lupus

Las personas con lupus pueden experimentar una serie de síntomas. Algunas comunes incluyen fiebre inexplicable, fatiga, dolor en las articulaciones, o erupción cutánea. Todos estos pueden ser fácilmente confundidos con cualquier número de enfermedades. Si no se controla de cerca, el lupus puede dejar un rastro de daño en su estela.

Algunas personas tienen síntomas que persisten durante largos períodos de tiempo, mientras que otros ven sus síntomas desaparecer o desaparecer por un tiempo (esto se considera una remisión), sólo para llamar de nuevo más tarde. El tipo y la gravedad de los síntomas del lupus pueden variar, al igual que la frecuencia de las llamaradas. En otras palabras, la experiencia de un paciente con la enfermedad puede ser completamente diferente de la de otra persona.

Algunas personas tienen lupus que afecta a un solo sistema corporal, por ejemplo, la piel o las articulaciones. En otros, el lupus deja su marca a través de sistemas múltiples del cuerpo, tales como los riñones, el corazón, los pulmones, la sangre, los vasos sanguíneos, y el cerebro.

Una erupción en forma de mariposa que se extiende de mejilla a mejilla a través del puente de la nariz es un sello distintivo de lupus.

Los riñones son particularmente vulnerables en las personas con lupus. Cuando los riñones no funcionan correctamente, la gente puede desarrollar hinchazón alrededor de los tobillos y los ojos (edema), sangre en la orina o aumento de peso.

Algunas personas tienen dolor al respirar, un posible signo de inflamación del revestimiento del pecho.

Los signos de lupus incluyen:

• Fatiga o malestar

• Dolor articular, rigidez o hinchazón

• Dolor o debilidad muscular

• Fiebre sin causa conocida

• Una erupción roja en forma de mariposa en la nariz y las mejillas

• Otros sarpullidos, especialmente en áreas del cuerpo expuestas al sol

• Dolor en el pecho al respirar

• Hinchazón en los pies, piernas o dedos, o alrededor de los ojos

• Perdida de cabello

• Úlceras en la boca, particularmente en el techo, en las encías y los lados de la boca, o dentro de la nariz

• Anemia

• Dolor o dedos o dedos de los pies púrpuras debido al frío o al estrés

• Sensibilidad al sol

• Ojos secos

• Dolores de cabeza, confusión y mareos

• Coágulos de sangre

• Carrera

• Convulsiones o psicosis

¿Qué causa el lupus?

Los científicos no saben exactamente qué causa el lupus, pero piensan que la genética puede jugar un papel. Más de 100 genes han sido relacionados con el lupus, sin embargo, ningún gen o combinación de genes ha sido identificado como el culpable. Algunas personas parecen estar en mayor riesgo de desarrollar lupus si un miembro de la familia lo tiene. También puede ocurrir en personas sin antecedentes familiares (aunque algunos miembros de la familia pueden tener otras enfermedades autoinmunes). La enfermedad es más común en ciertos grupos étnicos, especialmente afroamericanos, hispanos, nativos americanos y asiáticos.

Una teoría es que los factores ambientales rechazan el cambio que desencadena el lupus en personas que ya son genéticamente susceptibles. Los investigadores aún no han determinado los factores exactos, pero los posibles desencadenantes incluyen:

• Luz ultravioleta

• Ciertas infecciones

• Ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos a base de sulfa, la tetraciclina y los antibióticos

• Agotamiento o estrés emocional

• Estrés físico debido a lesiones corporales, cirugía, embarazo o parto

Algunos científicos sospechan que las hormonas -los mensajeros químicos del cuerpo- pueden estar involucradas en el proceso de la enfermedad de alguna manera. Alrededor del 90% de los pacientes con lupus son mujeres, sobre todo en edad fértil, y muchos de ellos experimentan más síntomas de lupus durante el embarazo o antes de sus períodos menstruales. Sin embargo, se necesita más investigación sobre esto.

Por lo general, no se puede saber si alguien tiene lupus basándose sólo en la apariencia física. Muchos signos y síntomas de la enfermedad, como la fiebre, no son específicos. Además, algunos síntomas, como el dolor en las articulaciones, imitan otras enfermedades. A menudo, el lupus de peaje toma el cuerpo no es visible exteriormente.

Sin embargo, hay algunos signos reveladores, especialmente en los pacientes de lupus que desarrollan síntomas de la piel o tienen la forma de lupus que sólo afecta a la piel, llamado lupus eritematoso cutáneo.

Tal vez la más conocida es una erupción roja (llamada erupción malar) que aparece en forma de mariposa a través de la nariz y las mejillas de una persona.

Algunas personas desarrollan parches rojos, levantados, en forma de disco (una erupción discóide), especialmente la cara y el cuero cabelludo.

Las llagas abiertas, a menudo indoloras también pueden desarrollarse en la boca o la nariz.

Hasta uno de cada tres pacientes de lupus con la forma más común de la enfermedad (lupus eritematoso sistémico, o LES) desarrollan una condición llamada enfermedad de Raynaud. Los vasos sanguíneos en los dedos de las manos y de los pies se contraen en respuesta al frío o al estrés. Los dígitos se vuelven de color blanco pálido o azul violáceo a medida que pierden el flujo sanguíneo.

Los pacientes de Lupus que experimentan dolor en las articulaciones pueden tener enrojecimiento e hinchazón visibles en los dedos, las muñecas, los codos, las rodillas, los tobillos o los dedos de los pies.

¿Cómo se diagnostica el lupus?

No existe una sola prueba diagnóstica para confirmar si alguien tiene lupus. Los médicos confían en una combinación de herramientas, incluyendo un historial médico y un examen físico, análisis de sangre, análisis de orina y biopsia de riñón. Debido a esto, puede tomar meses o años para que alguien reciba un diagnóstico de lupus.

El Colegio Americano de Reumatología (ACR) ha identificado 11 signos comunes de lupus para ayudar a los médicos a diagnosticar la condición. Por lo general, una persona con cuatro o más de estos problemas, ya sea actualmente o en el pasado, puede tener la forma sistémica de lupus.

El ACR le dice a los médicos que busquen mariposas y erupciones discales; fotosensibilidad (que significa una erupción cutánea que se desarrolla debido a la exposición al sol); úlceras en la boca o en la nariz; dolor artrítico con sensibilidad o hinchazón en dos o más articulaciones; hinchazón en el revestimiento del corazón o pulmones; un problema neurológico (como convulsiones o psicosis); un trastorno renal (como la excesiva proteína en la orina); un trastorno sanguíneo (tal como anemia); y otras anomalías de la sangre.

Las pruebas de sangre pueden detectar la presencia de ciertos anticuerpos asociados con el lupus. Una prueba de anticuerpos antinucleares (ANA), por ejemplo, analiza las proteínas que causan que el cuerpo comience a atacarse. Sin embargo, una prueba de ANA positiva no significa necesariamente que alguien tiene lupus.

Tratamiento del lupus

Dado que no hay cura, obtener un diagnóstico de lupus y comenzar el tratamiento lo antes posible en la clave para mantener el lupus bajo control. Dado que el lupus de cada persona es diferente, los regímenes de tratamiento están hechos a medida para el paciente. En general, los médicos recetan medicamentos para aliviar los síntomas, prevenir los brotes y minimizar el daño a los órganos.

Se recomiendan medicamentos antiinflamatorios como aspirina, acetaminofeno (Tylenol), ibuprofeno (Motrin y Advil) y naproxeno sódico (Aleve) para aliviar el dolor y la fiebre, por ejemplo.

Los corticosteroides como la prednisona se pueden administrar para disminuir el dolor y la inflamación de la inflamación en el cuerpo.

Los medicamentos para el tratamiento de la malaria han demostrado ser eficaces en la disminución de la producción de anticuerpos que atacan los propios órganos y tejidos del cuerpo.

Otros tratamientos se pueden prescribir para calmar el sistema inmune y para reducir al mínimo el pedacito del lupus en el cuerpo. Los fármacos inmunosupresores son útiles cuando los esteroides no controlan los síntomas o cuando los pacientes no pueden tolerar altas dosis de esteroides. Sin embargo, las personas que toman inmunosupresores deben ser monitoreadas de cerca porque estos medicamentos reducen la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones.

Los pacientes de Lupus en riesgo de coágulos de sangre se pueden administrar dosis bajas de aspirina o prescripción de warfarina o heparina.

Fuente: Asociación Americana de Lupus

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